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Posted on: January 10, 2023

Health Officials Provide Health and Safety Recommendations Related to Flood Water

01-09-23 Health Officials Provide Safety Recommendations Around Flood Water

San Luis Obispo, CA—As a series of storms causes flooding across San Luis Obispo County, health officials are advising residents to avoid contact with flood water, ocean water, creeks and lakes.

“The most urgent message is the one you are hearing from our first responders and Office of Emergency Services: do not drive into water if you cannot see the roadway,” said Dr. Penny Borenstein, County Health Officer. “From a health perspective, it is also important to know that flood waters can contain contaminants that increase the risk of illnesses such as rashes, fever, chills, ear infections, vomiting, and diarrhea. Even when flooding starts to recede, it’s important to avoid contact with flood water, ocean water, creeks and lakes for several days after a storm.”

Rainstorm runoff is known to transport high levels of disease-causing organisms such as bacteria, viruses and protozoa from the watershed and urban areas to the ocean. It may contain untreated sewage, hazardous materials and runoff from agricultural areas and dairy ponds. Young children, older adults, and people with compromised immune systems are especially vulnerable to these waterborne pathogens.

When returning to flooded areas after a storm, health recommendations include:

• If you must work in areas that have been flooded, wear boots and gloves.

• Before entering a flooded structure, be sure the main electrical switch is off. Do not turn it back on until you are certain there has been no damage to wires or appliances connected to the electrical system.

• If you smell gas or suspect a gas leak, call 911. Then call SoCal Gas at 800-427-2200. Warn your neighbors of the potential problem.

• If you are cleaning up a flooded area, wash your hands frequently and thoroughly. If you have children who have been in contact with the water, be sure they wash their hands, too.

• Keep children and pets away from floodwaters and outdoor areas that have been recently flooded. Remove shoes and wipe paws before returning indoors.

• If you have open cuts or sores, protect them from the water. Keep them clean by washing them with soap and applying an antibiotic ointment to discourage infection. If a wound develops redness, swelling or drainage, seek immediate medical attention.

• If you swallow floodwater, contact your healthcare provider immediately because of the risk of hepatitis A infection. While the hepatitis A virus will not pass through skin, there is a risk if you swallow water. Your healthcare provider will determine whether you should receive medication to prevent infection.

• If you are uncertain about the quality of drinking water, use bottled water. Check with your local water provider for any boil water orders. If you have a domestic well, it may require disinfection if it was impacted by floodwaters. See guidelines at slocounty.ca.gov/wells.

• If you have toys that have been in contact with floodwater, disinfect the toys before allowing children to play with them. You can disinfect toys using a solution of 1/4 cup of bleach in one gallon of water.

• For general disinfection of surfaces, use a cloth soaked with 1 tablespoon of bleach in one gallon of water.

• If you have lost power—the USDA notes that your refrigerator will keep food safe for up to four hours during a power outage. Keep the door closed as much as possible. Discard refrigerated perishable food such as meat, poultry, fish, eggs, and leftovers after four hours without power. Freezer foods may last from 48 to 72 hours if the freezer is full and the door remained closed. After a power outage, never taste food to determine its safety. If in doubt, throw it out. See detailed recommendations on food safety during and after a power outage.

• Contact your local sewer authority if solid waste from sewage is visible.

• Contact your insurance company for additional guidance if your home sustained water damage.

For more information on flood recovery, see www.cdc.gov/disasters/floods/after.html.

For local storm updates, visit ReadySLO.org and follow the County of San Luis Obispo Office of Emergency Services at twitter.com/slocountyoes and Facebook.com/SLOCountyOES


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Los funcionarios de salud brindan recomendaciones de salud y seguridad relacionadas con el agua de inundación

Evite conducir en aguas de inundación; incluso cuando el agua retrocede, evite el contacto con el agua de la inundación, el agua del océano, los lagos y los arroyos.

San Luis Obispo, CA— A medida que una serie de tormentas provoca inundaciones en el Condado de San Luis Obispo, los funcionarios de salud aconsejan a los residentes que eviten el contacto con las aguas de la inundación, el agua del océano, los lagos y los arroyos.

“El mensaje más urgente es el que está escuchando de primeros auxilios y la Oficina de Servicios de Emergencia: no conduzca hacia el agua si no puede ver la carretera”, dijo la Dra. Penny Borenstein, Oficial de Salud del Condado. “Desde una perspectiva de salud, también es importante saber que las aguas de inundación pueden contener contaminantes que aumentan el riesgo de enfermedades como erupciones cutáneas, fiebre, escalofríos, infecciones de oído, vómitos y diarrea. Incluso cuando la inundación comienza a retroceder, es importante evitar el contacto con el agua de la inundación, el agua del océano, los lagos y los arroyos durante varios días después de una tormenta.”

Se sabe que el drenaje de agua de las tormentas transporta altos niveles de organismos que causan enfermedades, como bacterias, virus y protozoos, desde las cuencas hidrográficas y las áreas urbanas hasta el océano. Puede contener aguas residuales no tratadas, materiales peligrosos y drenaje de agua de áreas agrícolas y estanques lecheros. Los niños pequeños, los adultos mayores y las personas con sistemas inmunitarios comprometidos son especialmente vulnerables a estos patógenos transmitidos por el agua

Al regresar a áreas inundadas después de una tormenta, las recomendaciones de salud incluyen:

• Si debe trabajar en áreas que se han inundado, use botas y guantes.

• Antes de ingresar a una estructura inundada, asegúrese de que el interruptor eléctrico principal esté apagado. No lo vuelva a encender hasta que esté seguro de que no ha habido daños en los cables o aparatos conectados al sistema eléctrico.

• Si huele a gas o sospecha que hay una fuga de gas, llame al 911. Luego llame a SoCal Gas al (800) 427-2200. Advierta a sus vecinos del problema potencial.

• Si está limpiando un área inundada, lávese bien las manos con frecuencia. Si tiene niños que han estado en contacto con el agua, asegúrese de que también se laven las manos.

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• Mantenga a los niños y las mascotas alejados de las inundaciones y las áreas al aire libre que se hayan inundado recientemente. Quítese los zapatos y limpie las patas antes de regresar al interior.

• Si tiene heridas abiertas o llagas, protéjalas del agua. Manténgalos limpios lavándolos con jabón y aplicando un ungüento antibiótico para evitar infecciones. Si una herida se enrojece, se hincha o supura, busque atención médica de inmediato.

• Si traga agua de inundación, comuníquese con su proveedor de atención médica de inmediato debido al riesgo de infección por hepatitis A. Si bien el virus de la hepatitis A no atravesará la piel, existe un riesgo si traga agua. Su proveedor de atención médica determinará si debe recibir medicamentos para prevenir infecciones.

• Si no está seguro de la calidad del agua potable, use agua embotellada. Consulte con su proveedor de agua local para cualquier orden de hervir agua. Si tiene un pozo doméstico, es posible que requiera desinfección si se vio afectado por las inundaciones. Consulte las pautas en slocounty.ca.gov/wells.

• Si tiene juguetes que han estado en contacto con el agua de la inundación, desinfecte los juguetes antes de permitir que los niños jueguen con ellos. Puede desinfectar los juguetes con una solución de 1/4 taza de lejía en un galón de agua.

• Para la desinfección general de superficies, utilice un paño empapado con 1 cucharada de blanqueador en un galón de agua.

• Si se ha quedado sin electricidad, el USDA señala que su refrigerador mantendrá los alimentos seguros hasta por cuatro horas durante un corte de energía. Mantenga la puerta cerrada tanto como sea posible. Deseche los alimentos perecederos refrigerados como carne, pollo, pescado, huevos y sobras después de cuatro horas sin electricidad. Los alimentos congelados pueden durar de 48 a 72 horas si el congelador está lleno y la puerta permanece cerrada. Después de un corte de energía, nunca pruebe los alimentos para determinar su seguridad. En caso de duda, a la basura. Ver recomendaciones detalladas sobre seguridad alimentaria durante y después de un corte de energía.

• Comuníquese con la autoridad local de alcantarillado si se ven desechos sólidos de las aguas residuales.

• Comuníquese con su compañía de seguros para obtener orientación adicional si su hogar sufrió daños por agua.

Para obtener más información sobre la recuperación de inundaciones, consulte www.cdc.gov/disasters/floods/after.html.

Para actualizaciones locales sobre tormentas, visite ReadySLO.org y siga a la Oficina de Servicios de Emergencia del Condado de San Luis Obispo en twitter.com/slocountyoes y Facebook.com/SLOCountyOES


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